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Un nuovo pericolo attende l’Irlanda del Nord

Di Gwynne Dyer

Le vecchie paure e i vecchi rancori stanno chiaramente diminuendo in Irlanda del Nord tra la generazione nata dal 1998, ma è troppo presto per scommettere su una transizione pacifica verso una repubblica irlandese post-settaria, scrive Gwynne Dyer.

Quattro mesi fa, Jonathan Powell ha avvertito che l’accordo del “Venerdì Santo” del 1998 che ha posto fine a 30 anni di uccisioni nell’Irlanda del Nord era a rischio.

«Quello che mi preoccupa è il vandalismo politico casuale. Sembra che a loro non importi davvero del danno che stanno facendo ai fragilissimi assetti politici nell’Irlanda del Nord».

“Loro” sono il governo britannico guidato dal primo ministro Boris Johnson, che non ha mai mostrato alcuna preoccupazione per il sottile e delicato accordo di pace che l’ex primo ministro Tony Blair e Powell, il suo Capo di Stato Maggiore, hanno concluso un quarto di secolo fa.

Per la prima volta nei 101 anni di storia dell’Irlanda del Nord, le elezioni dello scorso fine settimana hanno visto lo Sinn Fein, un partito cattolico “nazionalista” impegnato a unificare l’Irlanda del Nord con la Repubblica d’Irlanda che occupa il resto dell’isola, guadagnare la maggioranza.

Ciò ha sgomentato i tre partiti politici che si sono spartiti i voti dell’ex ascesa protestante, ma non li ha sorpresi.

Ma molte persone nell’Irlanda del Nord hanno paura, e non solo i protestanti. Venticinque anni di pace non sono abbastanza per dimenticare i 30 anni precedenti di quella che era effettivamente una guerra civile, quando le persone solo poche strade più avanti potevano vederti come il nemico e i bombardamenti e gli omicidi settari erano all’ordine del giorno.

Le vecchie paure e i vecchi rancori stanno chiaramente diminuendo in Irlanda del Nord tra la generazione nata dal 1998, ma è troppo presto per scommettere su una transizione pacifica verso una repubblica irlandese post-settaria.

Basterebbero poche decine di irriducibili “lealisti” (protestanti) per far deragliare un simile processo: ci sono indubbiamente un sacco di pistole ed esplosivi ancora nascosti. I militanti perderebbero alla fine, ma solo dopo anni di violenze e tutta una nuova ondata di paura e odio.

Sfortunatamente, l’Irlanda del Nord potrebbe iniziare su questa strada, perché l’accordo del Venerdì Santo afferma che qualsiasi governo dell’Irlanda del Nord deve essere un’entità di condivisione del potere in cui un “Primo Ministro” e un “vice Primo Ministro” sono tratti dai due maggiori partiti. Nessun governo può essere formato senza entrambi.

“Deputato” è solo una parola – i due ministri hanno esattamente gli stessi poteri – ma per gli intransigenti protestanti rappresenta una retrocessione intollerabile. Con un deliberato atto di sabotaggio, il più grande partito protestante, il Partito Democratico Unionista, si rifiuta di accettare il ruolo di “vice Primo Ministro”.

Niente di tutto ciò è inevitabile, ma il grande progetto del partito nazionalista inglese, i conservatori, lo rende molto più probabile. Quel progetto era la Brexit, che richiedeva automaticamente la ricreazione di un vero confine in Irlanda tra l’Irlanda del Nord, parte del Regno Unito, e la Repubblica d’Irlanda, ancora membro dell’Unione Europea.

La parte magica dell’accordo del Venerdì Santo era rendere invisibile quel confine: niente controllo doganale, niente passaporti, niente. Quindi i nazionalisti cattolici potevano fingere di vivere già in un’Irlanda unita, mentre i lealisti protestanti potevano fingere che la “condivisione del potere” non significasse realmente che le cose fossero cambiate. Ma quando il Regno Unito ha lasciato l’UE, quella finzione è morta.

Per mantenere il confine invisibile, Johnson ha dovuto trasferirsi al centro del Mare d’Irlanda, lasciando tutta l’Irlanda del Nord nell’unione doganale dell’UE. I controlli doganali ora vengono effettuati su navi e aerei provenienti dalla Gran Bretagna verso qualsiasi parte dell’isola d’Irlanda, inclusa l’Irlanda del Nord.

I lealisti si sentono traditi e abbandonati, e hanno ragione. Segretamente, la maggior parte dei politici inglesi voleva scaricarli da decenni ormai, quindi l’unificazione alla fine avverrà. Il problema di provare a farlo ora, prima che il ricambio generazionale abbia fatto il suo lavoro, è che potrebbe esserci un altro round di violenza prima che ciò sia possibile.

Traduzione di Alessandro Napoli

Fonte: thespec.com

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